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Caractériser une police de caractères

Au cours de cet exercice, vous allez utiliser une grille d’identification en 8 points. Cette grille vous permettra de collecter les caractéristiques d’une police ce caractères. Vous pourrez ainsi identifier plus facilement les polices de caractères fondamentales utilisées en communication visuelle.

Construire une matrice d’identification

Pour commencer l’exercice à la main, je vous propose de plier une feuille A4 en 9 cases égales. Pour cela il faut plier la feuille en 3, en hauteur et en largeur.

Appréciez l’égalité des 2 moitiés à l’œil, sans prendre de mesures !
Voilà ce que vous obtenez après avoir déplié votre feuille…

Dans les 9 cases obtenues, inscrivez les caractéristiques suivantes, dans l’ordre indiqué sur le schéma ci-dessous.

Désormais, vous pouvez utiliser cette matrice d’identification pour étudier de manière plus précise une police de caractères. Je vous propose un exemple complet avec la police de caractères GOTHAM, de Tobias Frere-Jones.

Collecter des informations sur plusieurs polices de caractères

Dans un premier temps, je vous invite à effectuer des recherches sur une sélection de polices de caractères que je qualifie de fondamentales. Voici une liste d’une vingtaine de typographies fondamentales :

  • Clarendon
  • Normande
  • Franklin Gothic
  • Cooper Black
  • Futura
  • Gill Sans
  • Times
  • Rockwell
  • Mistral
  • Antique Olive Nord
  • Helvetica
  • Univers
  • Optima
  • Eurostile
  • Avant Garde
  • Frutiger
  • Arial
  • Avenir
  • Interstate
  • Gotham

Commencez par étudier 4 d’entre elles en les choisissant selon vos affinités du moment. Vous en étudierez 4 autres ultérieurement et ainsi de suite. Vous élargirez progressivement votre culture typographique et vous utiliserez à bon escient les trésors typographiques à votre disposition.

Vous les trouverez les renseignements demandés sur le Web et sur les documents (cartes XMind) transmis en cours par votre formateurs.

Visionnez les vidéos de la série Sacrés caractères, éditées par France Culture, pour en savoir davantage sur quelques unes des polices de caractères de la liste ci-dessus !

Vous trouverez aussi une grande partie des renseignements demandés dans les ouvrages respectifs de David RAULT et Tony SEDDON : Guide pratique de choix typographique et Typo, l’essentiel – Anatomie, style et classification.

Pour en apprendre plus en souriant, allez voir le site bonjourjesuis.com

Apprendre à reconnaître des fontes en jouant

Pour apprendre à distinguer l’Helvetica, du Gill Sans, du Futura, du Verdana et de l’Optima puis le Didot du Times, du Baskerville et du Garamond, rendez vous sur le site typeware.com.

Après vous être échauffés en jouant à typewar.com, vous reconnaîtrez sans peine plusieurs polices de caractères utilisées pour ce “memory” typographique.

Un dernier pour la route… Il s’agit là aussi de reconnaître des polices fondamentales (et plusieurs autres, moins courantes). Jouez à The font game !

Il y en a d’autres sur ilovetypography.com

Par Yves Goguely

Formateur au GRETA Clermont-Auvergne